A Virgin Orbit első tesztindítása nem éri el a pályát

Virgin Orbit

A Virgin Orbit hordozó repülőgépe, a Cosmic Girl 2020. május 25 -én a Launch Demo küldetésen felvonja a vállalat LauncherOne rakétáját. A LauncherOne nem érte el a pályát a repülés során. (Kép jóváírása: Virgin Orbit a Twitteren keresztül)



Virgin Orbit's A légi úton indított rakéta első próbálkozásakor nem szerezte meg szárnyait.



A cég, amely a Richard Branson Virgin Group tagja, el akarta küldeni LauncherOne rakéta ma (május 25 -én) pályára állítani először, a Launch Demo elnevezésű tesztmisszió során. Valami azonban nem sikerült, röviddel azután, hogy a LauncherOne elvált a Cosmic Girl nevű hordozógépétől.

„Megerősítettük a repülőgép tiszta felszabadítását. A küldetés azonban röviddel a repülés után véget ért. A Cosmic Girl és a repülőszemélyzetünk biztonságban vannak, és visszatérnek a bázisra ” - állítják a Virgin Orbit képviselői - mondta ma a Twitteren keresztül .



Fényképeken: A Virgin Orbit LauncherOne rakétája a műholdas küldetésekhez

Megerősítettük a repülőgép tiszta felszabadulását. A küldetés azonban röviddel a repülés után véget ért. A Cosmic Girl és a repülőszemélyzetünk biztonságban vannak, és visszatérnek a bázisra. 2020. május 25

Többet látni

Mérföldkő teszt

A Cosmic Girl és a LauncherOne rengetegszer repült együtt a fogságban lévő hordozási teszteken, és a gép még egyszer kiadta a rakétát, a tavaly júliusi áramtalanító teszt során. De a Launch Demo volt az első alkalom, hogy az új rakéta repülve felrobbant.

Az akció nem sokkal 15 óra előtt kezdődött. EDT (1900 GMT) ma, amikor Kozmikus lány felszállt a dél-kaliforniai Mojave légi és űrkikötőből, a szárny alá fektetve a 70 méter hosszú (21 méter) LauncherOne-t.



A Cosmic Girl először nyugatra repült, majd délnyugatra csapott, és a Csatorna -szigetektől délre, 50 mérföldre (80 kilométerre) esett. Körülbelül 50 perccel a repülés után a Cosmic Girl elérte a kijelölt zónát, és elengedte a kétlépcsős LauncherOne-t, magasan a Csendes-óceán felett.

A rakétának 3 perces égési időre kellett volna felgyújtania első lépcsős NewtonThree motorját. A terv szerint a LauncherOne felső szintjét ezután el kell különíteni az első lépéstől, és be kell kapcsolni a NewtonFour motorját, amely az út hátralévő részében egy bábu hasznos terhet visz az alacsony Föld körüli pályára (LEO).

De ez a második rész nem történt meg, mert a NewtonThree problémát szenvedett.



„A LauncherOne megőrizte stabilitását a kiadás után, és meggyújtottuk az első fokozatú motorunkat, a NewtonThree -t. Ekkor rendellenesség következett be a repülés első szakaszában. Többet fogunk tanulni, amint mérnökeink elemzik a ma gyűjtött adatok hegyét ' - jelentették a Virgin Orbit képviselői tweetelt a mai járat után .

Mivel az első ilyen indítások, mint ez, az idő 50% -ában kudarcot vallanak, a Virgin Orbit nem kockáztatta meg, hogy működő műholdat helyezzen a fedélzetre.

'Ez lényegében egy szép megjelenésű inert tömeg, amely lehetővé tette számunkra, hogy mindazt gyakoroljuk, amit gyakorolni akartunk'-mondta Will Pomerantz, a Virgin Orbit különleges projektekért felelős alelnöke újságíróknak egy szombati (május 23-i) telekonferencián.

Ez az inert tömeg amúgy sem maradt volna sokáig fent. A tervezett célpont elég alacsony volt ahhoz, hogy a légköri ellenállás viszonylag rövid időn belül lehúzza a hasznos terhet, biztosítva ezzel, hogy a Launch Demo ne járuljon hozzá a Föld növekvő űrszemét-problémájához-mondta Dan Hart, a Virgin Orbit vezérigazgatója.

Bár Hart, Pomerantz és Virgin Orbit kollégáik kétségkívül szerették volna látni, hogy a LauncherOne ma eléri a LEO -t, nem számoltak ezzel az eredménnyel. A mai járat fő célja - hangsúlyozta mindkét férfi - az volt, hogy a lehető legtöbb adatot gyűjtsük össze a különböző Cosmic Girl és LauncherOne rendszerekről, hogy mindkettőt felmérhessük és szükség szerint módosíthassuk.

'Az adatokat terméknek tekintjük, és minél több adatot kapunk, annál értékesebb a repülés' - mondta Hart szombaton.

A demó indításának eredetileg vasárnap (május 24.) kellett volna megtörténnie, de a rakéta egyik érzékelőjével kapcsolatos probléma egy nappal visszavetette a repülést.

Összefüggő: A Virgin Orbit lengyel cubesat küldetést indíthat a Marsra 2022 -ben

A csapat már keményen dolgozik az adatok beásásán, és alig várjuk, hogy mielőbb belevágjunk a következő nagy tesztünkbe. Szerencsére, ahelyett, hogy az első repülésünk után várnánk a második rakétánk leküzdésére, már rengeteg munkát elvégeztünk annak érdekében, hogy visszataláljunk a levegőbe, és haladjunk tovább. 2020. május 25

Többet látni

Nagy tervek, kis műholdak

A Virgin Orbit azt tervezi, hogy a Cosmic Girl és a LauncherOne segítségével megkapja a növekvő kis műholdak indítási piacának nagy részét, amely képes LEO hasznos terhelésekre szállítani, amelyek súlya körülbelül 1100 font. (500 kg).

Ezen a területen már erős a verseny. Rocket Lab dedikált túrákat kínál a pályára az Electron Boosterrel, és a SpaceX erre törekszik hordja a smallsats -t, mint hátizsákos vásárlókat az erőteljes Falcon 9 rakéta fedélzetén.

De a Virgin Orbit légi indítási stratégiája nagy esélyt ad a vállalatnak a sikerre-mondta Hart, hangsúlyozva, hogy a rendszer rugalmasságot, mobilitást és reagálást biztosít.

'Bárhonnan repülhetünk az űrbe, amely képes befogadni egy 747 -est, ami szinte minden hely' - mondta. - És mehetünk bármely pályára.

A Virgin Orbit már számos ügyfelet sorakoztat fel, köztük a NASA -t, az amerikai légierőt és az Egyesült Királyság Királyi Légierőjét. A már tintával kötött ügyletek több száz millió dolláros üzletet jelentenek, mondta Hart.

Nem világos, hogy a Virgin Orbit mikor lesz kész az operatív küldetések megkezdésére. De lehet, hogy egy másik próbarepülés nem lesz messze.

'Valójában a Virgin Orbit második orbitális rakétája jelenleg végső integráció alatt áll a Long Beach -i [Kaliforniai] létesítményünk üzlethelyiségében' - írták a vállalat képviselői a Launch Demo sajtócsomagban. - És már megkezdtük a rakéták alkatrészeinek építését és összeszerelését a hatodik küldetésünkre. A kezdetektől fogva hosszú távra terveztünk egy olyan gyártóüzem létrehozását, amely akár évi 20 rakéta gyártását is támogathatja. ”

A Virgin Orbit egyébként nem úttörő a légi felbocsátásban. Például testvérvállalat Virgin Galactic a stratégiát alkalmazza SpaceShipTwo szuborbitális spaceliner -jével, amely közül a legújabb, a VSS Unity már két kísérleti tesztrepülést hajtott végre az űrbe.

Northrop Grumman műholdat felbocsátó Pegasus rakétája pedig 1990-es debütálása óta tucatnyi küldetést repült. A legutóbbi 2019 októberében történt, amikor a Pegasus a NASA Ionospheric Connection Explorer (ICON) műholdját felemelte a LEO -nak.

A Pegasus nagyon más rakéta, mint a LauncherOne, azonban szilárd hajtóanyagot használ, nem folyékony üzemanyagot, mint a Virgin Orbit járműve.

Ezt a történetet 17.30 -kor frissítették. EDT további információkkal a Virgin Orbitról induló járatról.

Mike Wall a szerző Kint '(Grand Central Publishing, 2018; illusztrálta Karl Tate ), egy könyv az idegen élet kereséséről. Kövesse őt a Twitteren @michaeldwall . Kövess minket a Twitteren @Spacedotcom vagy Facebook .

AJÁNLAT: 45% -os spórolás az „All About Space”, „Hogyan működik” és a „All About History” áron!

Korlátozott ideig digitális előfizetést köthet bármelyikre legnépszerűbb tudományos folyóirataink mindössze 2,38 dollárért havonta, vagy 45% -kal a szokásos árból az első három hónapban. Ügylet megtekintése