Apró műholdak szárnyalnak (és összeomlanak) a sivatagi indítási tesztben

A Prospector-18D Rocket Robbanások ki

A Prospector-18D rakéta 2013. június 15-én robbant fel, és négy apró CubeSat-ot szállított a kaliforniai Mojave-sivatagból. (Kép jóváírása: NASA)



MOJAVE DESERT, Kalifornia - A szombat jó nap volt a rajthoz a Friends of Amateur Rocketry teszthelyen, Cantil közösség közelében. Az ég tiszta kék volt, a szél enyhe és a hőmérséklet forró volt, de nem perzselő.



Szombaton (június 15-én) helyi idő szerint 10:52 órakor (13:52 EDT; 1752 GMT) a visszaszámlálás elérte a nullát, és egy négy aprócska rakétát szállító Prospector-18D rakéta CubeSats narancssárga lángoszlopon emelkedett függőleges indítósínje mentén.

A kis rakéta egy szempillantás alatt kitisztította a korlátot, és a Koehn-tó irányába ívelt-a csontszáraz sivatag hatalmas kiterjedése, amely egy sokkal szelesebb napon egy porviharban lett volna. Francia Idegenlégió film. [ Nézze meg a Prospector-18D bemutatásáról készült fotókat ]



A kutató soha nem ért oda. Ahogy a Garvey Spacecraft Corp. által épített rakéta még mindig az ég felé emelkedett, az alján hirtelen világos narancssárga ejtőernyő nyílt. Ahogy a csúszda és a rakéta uszonyai kiszakadtak az aerodinamikai erők hatására, a rakéta felborult és becsapódott a sivatagi födémbe, kevesebb mint 0,5 mérföld (0,8 kilométer) távolságra a kilövőpultjától.

A Garvey Űrhajó Corp.

A Garvey Spacecraft Corp. Prospector-18D rakétája, miután lezuhant egy próbarepülés során 2013. június 15-én.(Kép jóváírása: Douglas Messier/demokratija.eu)



Bárki, aki látta a kilövést és a súlyosan megsérült rakétát, amely a bokor közepén hever, felmenthető, ha azt gondolja, hogy a járat kudarcot vallott. A NASA által támogatott küldetés célja azonban az volt, hogy a CubeSat-eket repülési körülmények között, nagy magasságban teszteljék, hogy készen állnak-e a jövő évi pályára bocsátásra.

És repülés történt. Curtis Williams, a NASA mérnöke Kennedy Űrközpont A floridai (KSC), aki 3,2 km -re lévő helyről követte a kutatót, azt mondta, hogy elvesztette a nyomát a rakétának körülbelül 3050 méteres magasságban, ami valószínűleg akkor történt, amikor felborult, és a föld felé vette az irányt. . Ez némileg elmaradt a várt csúcsmagasságtól, 15 000 és 20 000 láb (4570-6100 m) között.

Amint Williams és más mérnökök megvizsgálták a roncsokat, két kérdésük támadt: A hasznos teher túlélte a balesetet? És milyen adatokat lehet kinyerni belőlük?



Miután a Garvey Űrhajó vezérigazgatója, John Garvey vezette legénység biztonságossá tette a kutatót, a rakétát traktorral vitték a Friends of Amateur Rocketry főépületébe vizsgálatra. A súlyosan megsérült orrkúpból kivonták a Rocket University Broad Initiatives CubeSat-más néven RUBICS-1-csonkított formáját.

A RUBICS-1 alacsony költségű avionikai rendszert tartalmazott a jövőbeni Garvey rakétákon való használatra, amelyet a KSC mérnökei építettek. Az apró műhold GPS -egységet, rádiót és antennát, valamint egy kis érzékelőcsomagot tartalmazott.

Williamsnek és KSC csapatának sikerült lekérnie az adatkártyát a CubeSat -ből, de nem tudták azonnal elolvasni. Williams azt mondta, reméli, hogy le tudja venni az adatokat az eszközről, amikor visszaérnek a laborba.

A mérnökök megvizsgálják a sérült PhoneSat készüléket, amely a Prospector-18D rakéta fedélzetén zuhant a Földre egy 2013. június 15-i kaliforniai tesztrepülés során

A mérnökök megvizsgálják a sérült PhoneSat készüléket, amely a Prospector-18D rakéta fedélzetén zuhant a Földre egy 2013. június 15-i próbarepülés során a kaliforniai Mojave-sivatagból.(Kép jóváírása: Douglas Messier/demokratija.eu)

PhoneSat , amely szabványból épült okostelefon A NASA Ames kutatóközpontjának mérnökei, a kaliforniai Moffett Field -ben szintén megzavarták a rakéta földdel való ütközését. Azonban valamivel jobban ment, mivel adatokat továbbított a földre. A mérnökök szerint jó adatokat kaptak a repülés korai szakaszában.

Egy másik PhoneSat repült az űrbe tavaly áprilisban, a készülék első indításakor magán Antares rakéta , amelyet az Orbital Sciences repülőgépgyártó cég pilóta nélküli teherszállítmányok indítására használ a NASA Nemzetközi Űrállomására.

A másik két CubeSat sokkal jobb állapotban volt. A StangSat, amelyet a floridai Merritt Island High School diákjai és a San Luis Obispo PolySat Kaliforniai Politechnikai Intézete építettek, mindkettő az orrkúp alatt helyezkedett el, egy polipikosat-orbitális bevetőben (P-POD). Ez a masszív, rugós konténer, amelyet a CubeSats pályára állítására használnak nagyobb hordozórakéták , megvédte a két hasznos terhet a súlyos károktól.

A StangSat és a PolySat olyan műszereket tartalmazott, amelyek célja a repülési adatok gyűjtése és rögzítése a repülés során. Bár a két hasznos terhelés közvetlenül egymás mellett helyezkedett el a P-POD-ban, Wi-Fi-n keresztül kommunikáltak egymással, ami a CubeSats számára első volt.

A kilépési anomália ellenére a tisztviselők bizakodóak voltak a járat miatt. Garrett Skrobot, a NASA Launch Services Program keretében a demonstrációs misszió projektmenedzsere elmondta, hogy a járat értékes információkat szolgáltatott.

'Valóban adatokat kaptunk a fedélzeten lévő műszerektől és hasznos terhelésekről ... Sikeresebbnek tartjuk, mert a helyzet ellenére is meg tudtuk szerezni az adatokat' - mondta Skrobot. 'Amint megkapjuk az adatokat, pontosan meghatározzuk a járműre gyakorolt ​​hatást.'

Kövesse a demokratija.eu oldalt @Spacedotcom , Facebook és Google+ . Eredeti cikk a témában demokratija.eu .