Magánvállalatok találnak szerepet az atomenergia fejlesztésében az űrutazáshoz

Ha az USA a 2030-as években embereket akar küldeni a Marsra, akkor lehet, hogy a nukleáris hasadással hajtott űrhajókra kell hagyatkoznia, hogy három-négy hónapra csökkentse az utazási időt.

Ha az USA a 2030-as években embereket akar küldeni a Marsra, akkor lehet, hogy a nukleáris hasadással hajtott űrhajókra kell hagyatkoznia, hogy három-négy hónapra csökkentse az utazási időt. (Kép jóváírása: NASA)

Az űr hamarosan menj nukleárisan - legalábbis, ha magáncégek célozzák meg az utat.



Januárban Washingtonban, a 23. éves Kereskedelmi Űrszállítási Konferencián (CST) egy nukleáris technológiai szakértőkből és a kereskedelmi űripar vezetőiből álló testület beszélt a technológia olyan fejlesztéseiről, amelyek gyorsabban és hatékonyabban hajthatják meg a jövőbeli űrhajókat, mint a jelenlegi rendszerek tud.

A nukleáris technológia olyan űrhajókat hajtott, mint pl A NASA marsjárói , a Cassini -misszió és a két Voyager, amelyek jelenleg Naprendszerünk külső határait kutatják. De ezek az üzemanyagforrások a radioaktív plutónium passzív bomlására támaszkodnak, és az eljárásból származó hőt elektromos energiává alakítják az űrhajó működtetésére.

Összefüggő: Hogyan lehetnek a 2020 -as évek a Mars felfedezésének új korszaka

Ehelyett a CST paneljei a nukleáris termikus meghajtásról (NTP) beszéltek, amely az 1960 -as és 70 -es években kifejlesztett technológia, amely a hidrogénatomok felosztására vagy hasadására épül. Bár a hasadást harciasabb képekhez társítják, a testület szakértői hangsúlyozták a nukleáris termikus meghajtás biztonságát, amely alacsony dúsítású uránt használna.

Egy NTP-meghajtású űrhajó egy hidrogén-hajtóanyagot pumpálna át egy miniatűr atomreaktor-magon. Ezen a reaktormagon belül a nagy energiájú neutronok hasadási reakciók során felhasítják az uránatomokat; ezek a felszabadult neutronok más atomokba csapódnának, és nagyobb hasadást váltanának ki. Az ezekből a reakciókból származó hő gázzá alakítja a hidrogénhajtóművet, amely fúvókán keresztül kényszerítve tolóerőt eredményez.

Ez a láncreakció az NTP hatalmának kulcsa, mondta Venessa Clark, az Atomos Space vezérigazgatója..Egy szóda kannás méretű hasadóreaktor mindössze három-négy hónap alatt hajthatja ki az embereket a Marsra-mondta, körülbelül kétszer olyan gyorsan, mint a jelenleg becsült idő, ameddig egy vegyileg meghajtott hajó elviszi embereket a Vörös Bolygóra .

„Azért akarjuk használni a reaktorokat, mert sok energiánk van belőle, ami valóban lehetővé teszi számunkra, hogy ilyen mozgékonyak legyünk, és ilyen gyorsan terhelhessünk ilyen nagy terhet” - mondta Clark.

Tehát hova illeszkedik a kereskedelmi szektor? Jeff Thornburg, az Interstellar Technologies vezérigazgatója, a hajtóművekre összpontosító űrhajózási mérnöki vállalat, és egy másik panel szerint a kereskedelmi vállalkozások által kínált gyorsaság, amely szó szerint és átvitt értelemben is képes új technológiákat elindítani.

'Tudom, hogy milyen gyorsan változtattunk a dinamikán, és hogyan fejlesztünk ki technológiákat a kereskedelmi űrszektor számára, hogy most indítsuk útjára, ami 20 évvel ezelőtt még nem létezett' - mondta Thornburg a demokratija.eu -nak. Ugyanezt a módszert akarja alkalmazni a gyors és hatékony nukleáris meghajtás fejlesztésére.

'Nem hiszem, hogy a kormány képes lesz elég gyorsan haladni ahhoz, hogy versenyképes maradjon ezen a technológiai területen' - mondta Thornburg. Megjegyezte, hogy a NASA jelenleg erre összpontosít Artemis holdprogram és a Holdra való felbocsátás nem feltétlenül igényel nukleáris technológiát.

Az űrhajósok Marsra küldéséhez és a veszélyes sugárzási környezetben töltött idejük minimalizálásához azonban gyorsabb meghajtó rendszerre lehet szükség, és ezt az NTP technológia nyújthatja.

De a kormánynak még mindig szerepet kell játszania, mondta Clark és Thornburg is. Az olyan kormányzati szervek, mint a NASA és a katonai ágak lehetnek az első ügyfelek ezeknek a kereskedelmi vállalatoknak. Clark tudomásul vette a NASA közelmúltbeli törekvéseit a magánszektorral való partnerségre, például annak kereskedelmi havi hasznos teher szolgáltatási program és annak kereskedelmi legénység program.

'A kormányzati szereplők, a NASA és most a légierő is inkább a szolgáltatások beszerzésére törekszik, mint a technológia fejlesztésének finanszírozására, ami igazán izgalmas számunkra' - mondta Clark.

  • A Mars One Red Planet kolónia projektje (galéria)
  • Mars jég otthon: Vörös bolygó kolónia koncepció képekben
  • Hogyan fog működni egy emberi Mars bázis? A NASA víziója képekben

Kövess minket Twitteren @Spacedotcom és tovább Facebook .

AJÁNLAT: 45% -os spórolás az „All About Space”, „Hogyan működik” és a „All About History” áron!

Korlátozott ideig digitális előfizetést köthet bármelyikre legnépszerűbb tudományos folyóirataink mindössze 2,38 dollárért havonta, vagy 45% -kal a szokásos árból az első három hónapban. Ügylet megtekintése