A potenciális sötét anyag felfedezése győzelem az űrállomás -tudomány számára

AMS On-Orbit Image, 2011. július 12

Az Alfa mágneses spektrométer kísérlete a Nemzetközi Űrállomás oldalán lóg, 2011. július 12. (Kép jóváírása: NASA)



Ha a természet kedves, akkor a sötét anyag első észlelése hamarosan a Nemzetközi Űrállomás számlájára írható.



A mai napon (április 3 -án) a kutatók bejelentették a az első tudományos eredmények az alfa mágneses spektrométerből (AMS), egy 2 milliárd dolláros kozmikus sugárzású részecskeérzékelő, amely a futballpálya méretű Nemzetközi Űrállomás külsejére van felszerelve. A műszer megfigyelte a pozitronoknak nevezett antianyag -részecskék feltűnő mintázatát, amelyek a sötét anyag részecskék közötti ütközések termékének bizonyulhatnak.

Bár a megállapítások még mindig bizonytalanok, és a jel egy hétköznapibb forrásból is származhat, az adatok ennek ellenére úttörőek - vélik a szakértők.



„Úgy gondolom, jogosan mondhatom, hogy ez a legfontosabb fizikai eredmény, amelyet eddig a Nemzetközi Űrállomástól kaptunk” - írta ma a Twitteren Robert Garisto elméleti fizikus, aki nem vett részt az AMS projektben. [ Fotók: Lásd az alfa mágneses spektrométert az űrben ]

Garisto a Physical Review Letters fizikai folyóirat szerkesztője, amely az AMS eredményeit egy ma megjelent cikkben tette közzé.

Függetlenül attól, hogy az AMS mérések végül mit jelentenek-legyen szó sötét anyagról vagy valami másról-a megállapítások nem jöhettek volna létre a Nemzetközi Űrállomás platformja nélkül, egy 100 milliárd dolláros keringő laboratóriumban, amely teljes munkaidőben három-hat űrhajósból áll. Az AMS kozmikus sugárzású részecskéket gyűjt össze, amelyek bőségesek az űrben, bár nagyrészt blokkolják a Földön bolygónk légköre.



Működésének első 18 hónapjában Az AMS körülbelül 30 milliárd kozmikus sugarat észlelt , köztük 400 000 pozitron - ez a fogás lényegesen pontosabb statisztikákat tett lehetővé, mint a Földön végzett kísérletek.

'Ez egy nagyon nagy előrelépés legalább egy nagyságrenddel az érzékenységben' - mondta a Brown Egyetem fizikusa, Richard Gaitskell a demokratija.eu -nak. Gaitskell alapító nyomozó a nagy földalatti Xenon kísérletben, amelynek célja a sötét anyagrészecskék kimutatása közvetlenül a föld alatt Dél-Dakotában.

A sötét anyag egy láthatatlan anyag, amelyről úgy gondolják, hogy az univerzum anyagának több mint 80 százalékát teszi ki. A megfoghatatlan dolgokat nehéz felismerni, mert nagyon ritkán lép kölcsönhatásba a normál anyaggal, kivéve gravitációs vonzása révén.



A sötét anyag egyik vezető magyarázata az, hogy a WIMP -k (gyengén kölcsönhatásba lépő masszív részecskék) nevű részecskékből áll, amelyek érzékelhető aláírást eredményezhetnek, amikor ütköznek és megsemmisítik egymást. Ez azért történik, mert a WIMP -kről úgy gondolják, hogy saját antianyag -részecskék. Amikor az anyag és az antianyag találkozik, elpusztítják egymást, így ha két WIMP kapcsolatba lépne egymással, megsemmisítenék egymást.

Valójában a WIMP -k ezen aláírásának keresése volt az egyik fő motiváció az építéshez Alfa mágneses spektrométer . Függetlenül attól, hogy a műszer képes -e kimutatni a sötét anyagot, a tudósok szerint elégedettek az AMS eddigi eredményeivel.

„Bízom benne, hogy ez csak az első a sok tudományos felfedezés közül, amelyeket az állomás lehetővé tesz, és amelyek megváltoztatják a világegyetemről alkotott felfogásunkat” - mondta Charles Bolden, a NASA adminisztrátora.

A kísérlet azonban szinte soha nem jutott az űrbe.

Az első űrrepülőgép-küldetést, amelyet az AMS pályára állítására terveztek, a 2003-as Columbia űrsikló katasztrófája nyomán törölték, és a tudósok hosszú kampányba tellett, hogy meggyőzzék a NASA-t, hogy a flotta visszavonulása előtt vegyen fel végső transzfer küldetést a menetrendbe . Végül 2011 májusában az Endeavour űrsikló az AMS-t az űrállomásra vitte a 30 éves transzferprogram második és utolsó feladatában.

'Azt hiszem, valószínűleg mindannyiunknak üzenete van: amikor sötétnek tűnik, és nem tűnik világos útnak előre, akkor a jövőben figyeljen erre a pontra, és haladjon tovább' - mondta William Gerstenmaier, a NASA űrállomás programmenedzsere - mondta a NASA mai sajtótájékoztatóján. Az AMS nagyszerű eredményei most talán „csak egy kicsit édesebbek”, mintha az ide vezető út kevésbé lenne zűrzavaros - tette hozzá.

Kövesse Clara Moskowitzot Twitter és Google+ . Kövess minket @Spacedotcom , Facebook és Google+ . Eredeti cikk a témában demokratija.eu .