Az Óceán a Szaturnusz Holdon Enceladus potenciális energiaforrással rendelkezhet az élet támogatására

Illusztráció a Szaturnusz Hold Enceladus belsejéről

Ez az ábra az Enceladus Szaturnusz hold lehetséges belsejét mutatja. A NASA Cassini -szondája által gyűjtött adatok azt sugallják, hogy az Enceladus külső jéghéjjal és sziklás maggal rendelkezik, a magas déli szélességi körök között egy regionális víz óceánnal. (Kép jóváírása: NASA/JPL-Caltech/SSI/PSI)

A Szaturnusz jeges holdja, az Enceladus egyre jobban néz ki, mint az idegen élet potenciális lakhelye.



Kémiai reakciók, amelyek energiát szabadítanak fel, amelyek potenciálisan támogathatják a bioszférát, mélyen megtörténtek - és talán még most is előfordulnak Enceladus sós felszín alatti óceánja , egy új tanulmány azt sugallja.

Ez az elhatározás kevesebb, mint két hónappal azután történt, hogy egy másik kutatócsoport bejelentette, hogy az Enceladus tengerfenékén valószínűleg aktív hidrotermális szellőzőnyílások vannak, ami arra utal, hogy az ottani körülmények hasonlóak lehetnek ahhoz, mint amelyek a Föld első életformáinak kialakulásához vezettek. [Fotók: Enceladus, Szaturnusz hideg, fényes holdja]

Sós óceán

Az Enceladus jégkérege alatt kiterjedt vízi óceán található, amely a déli pólus közelében felbukkanó vízsugarakat táplálja. A demokratija.eu infografikáján láthatja, hogyan működik az Enceladus, és hogyan robbannak ki vízgejzírei.

Az Enceladus jégkérege alatt kiterjedt vízi óceán található, amely a déli pólus közelében felbukkanó vízsugarakat táplálja. A demokratija.eu infografikáján láthatja, hogyan működik az Enceladus, és hogyan robbannak ki vízgejzírei .(Kép jóváírása: Karl Tate, Infographics Artist)

Az asztrobiológusok a 314 mérföld széles (505 kilométeres) Enceladust a Naprendszer egyik legjobb tétjének tartják, amely a Földön kívüli életet fogadja.

A műholdat jeges héj borítja, de geológiailag meglehetősen aktív, amint azt a erős gejzírek hogy folyamatosan robban a déli sarki régiójából. Ezek a tollak jelentős mennyiségű vizet tartalmaznak, amelyek a tudósok szerint a felszín alatti óceánból származnak.

Korábbi tanulmányok azt sugallták, hogy ez az óceán érintkezik Enceladus sziklás köpenyével, ami mindenféle érdekes kémiai reakciót lehetővé tesz. A Geochimica et Cosmochimica Acta folyóiratban szerdán (május 6.) közzétett új dokumentum tovább támogatja ezt az elképzelést.

A kutatók tömegspektrometriás méréseket végeztek a NASA és az Enceladus tollaiban lévő gázok és jégszemcsék mérésére. Cassini űrhajó , amely 2004 óta kering a Szaturnusz körül. A csapat ezen információk felhasználásával kifejlesztett egy modellt, amely megbecsüli az Enceladus -tollak sótartalmát és pH -ját, és kiterjesztve a Hold föld alatti óceánját.

A tudósok megállapították, hogy az óceán valószínűleg sós és meglehetősen bázikus, pH-ja 11 vagy 12-nagyjából megegyezik az ammónia-alapú üvegtisztító oldatokéval, de még mindig a Föld egyes organizmusainak tűrési tartományán belül van. (A pH -skála 0 és 14 között mozog. Hét semleges; minden magasabb bázikus, és minden alacsonyabb savas.)

A kutatók szerint az Enceladus felszín alatti tengere oldott nátrium-kloridot (NaCl) tartalmaz-ami a legmenőbb asztali só. De tele van nátrium -karbonáttal (Na2CO3), amelyet mosószódának vagy szódahamunak is neveznek.

Tehát ez az idegen víztest valószínűleg jobban hasonlít a szárazföldi „szóda tavakhoz”, például a kaliforniai Mono -tóhoz, mint az Atlanti -óceánhoz és a Csendes -óceánhoz - állítják a tanulmányozó csoport tagjai.

Energiaforrás a sötét mélységben

Az ilyen következtetéseknek nem szabad elkeseríteniük az asztrobiológusokat; a Mono -tóban különféle életformák gyarapodnak, beleértve a sós pácolt garnélarákot és a különböző típusú mikrobákat. Az új tanulmány más okokat is felvet, hogy bizakodóak legyenek az Enceladus életet fogadó potenciáljával kapcsolatban, mondták a kutatók.

Például a csapat modellje azt sugallja, hogy a felszín alatti óceán magas pH -ját a szerpentizálásnak nevezett folyamat generálja, amelyben az Enceladus felső köpenyéből származó bizonyos fémes kőzetek vízzel való kölcsönhatás révén új ásványokká (beleértve a szerpentint, innen a nevet) alakulnak át. .

A pH növelése mellett a szerpentizálás molekuláris hidrogén (H2) termelését eredményezi - amely potenciális kémiai energiaforrás a felszín alatti tengerben létező életformák számára - mondta a kutatók.

„A molekuláris hidrogén egyaránt elősegítheti a szerves vegyületek, például az aminosavak képződését, amelyek az élet eredetéhez vezethetnek, és táplálékul szolgálhatnak a mikrobiális élethez, például a metánt termelő szervezetekhez”-mondta Christopher Glein, a Carnegie Intézet munkatársa. Science in Washington - áll a közleményben.

„Mint ilyen, a szerpentinizáció kapcsolatot teremt a geológiai folyamatok és a biológiai folyamatok között” - tette hozzá. 'A szerpentinizáció felfedezése Enceladust még ígéretesebb jelöltévé teszi az élet külön keletkezésének.'

A napfény valószínűleg nem folyik át az Enceladus földalatti tengerén, de az ott létező mikrobák így két különböző forráshoz férhetnek hozzá az anyagcserét támogató energiaforrásokhoz-a molekuláris hidrogénhez és a hidrotermikus szellőzőnyílások .

Kövesse Mike Wallot a Twitteren @michaeldwall és Google+ . Kövess minket @Spacedotcom , Facebook vagy Google+ . Eredetileg közzétéve demokratija.eu .