A NASA TESS műholdja feltölti a közeli, földszerű világok keresését

Április 16 -án, hétfőn a floridai Cape Canaveral légierőállomásról indul a TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite). A NASA új exobolygó -vadásza közelebbi, fényesebb csillagokra fogja irányítani a látnivalókat, mint elődei. Ha a TESS beváltja a tudósok előrejelzéseit, ez felpezsdítheti az életkeresést a kozmoszban.

Amikor az Kepler űrtávcső A 2009 -ben indult tudósok nem tudták, hogy a csillagok hány töredéke bolygókat fogadott. A Kepler -misszió statisztikai feltárás volt, amelynek célja annak megállapítása volt, hogy milyen gyakran fordulnak elő bolygók a csillagok körül - mondta David Latham, a Harvard csillagásza a demokratija.eu -nak. 'A Kepler egyik legnagyobb meglepetése az volt, hogy megtalálta ezt a bolygók egész populációját, amelyek mérete a Neptunusz és a Föld mérete között van - és a Naprendszerünkben nincs, nulla -, és mindenhol ott vannak' - mondta Latham. aki közel 20 évig dolgozott a Kepler projekten.



'A Kepler tudatosította bennünk, hogy a bolygók ugyanolyan gyakoriak, mint a telefonoszlopok' - mondta Seth Shostak, a SETI Intézet csillagásza a demokratija.eu -nak. -évekkel odébb. A TESS fel fogja mérni a helyi környéket olyan bolygókra, mint a Föld. [A NASA TESS Exoplanet-Hunter képekben]

Művész

Egy művész illusztrációja a NASA Transiting Exoplanet Survey műholdjáról, amely kis bolygókat keres a közeli csillagok körül.(Képhitel: a NASA Goddard Űrrepülési Központja)

A TESS célja a közeli csillagok körül keringő bolygók megtalálása az égen - mondta a demokratija.eu -nak Sara Seager, a Massachusetts Institute of Technology asztrofizikus és úttörő kutatója. A műholdnak kifejezetten nem célja az életet támogató bolygók keresése, de találhat olyan bolygókat, amelyek kicsi csillagok lakható övezetében keringnek - mondta Seager, aki a TESS tudományos igazgatóhelyettese.

A TESS megtalálja a bolygójelöltek jeleit, mondta Seager. Sok nyomon követési munka lesz annak meghatározásában, hogy ezek a jelöltek valóban bolygók, nem pedig bináris csillagok, az adatok műtermékei vagy valami más. Ha ez megtörtént, megkezdődhet a mélyebb vizsgálat. A Keplerrel ellentétben a TESS által vizsgált csillagok elég fényesek és elég közel lesznek ahhoz, hogy részletes nyomon követési vizsgálatokat lehessen végezni nagy földi távcsövekkel. Hubble űrtávcső és a közelgő James Webb űrtávcső.

Sőt, ezek a bolygók elég közel vannak ahhoz, hogy más távcsövek is betekinthessenek a légkörükbe. Amikor egy bolygó áthalad a csillagán, a csillagfény egy része áthalad a bolygó légkörén, mielőtt eléri a Földet. A különböző gázok különböző hullámhosszú fényt nyelnek el, és a tudósok meg tudják határozni a bolygó légkörének összetételét, ha ennek a fénynek a spektrumát elemezik erősebb megfigyelőközpontok segítségével. [7 módszer az idegen bolygók felfedezésére]

A csillagászok tanulmányozhatják az exobolygó -légkörben átszűrődő csillagfényt, és olyan molekulák aláírását kereshetik, amelyek az élet jelei lehetnek.

A csillagászok tanulmányozhatják az exobolygó -légkörben átszűrődő csillagfényt, és olyan molekulák aláírását kereshetik, amelyek az élet jelei lehetnek.(Kép jóváírása: NASA, ESA és A. Feild (STScI))

„Húsz évvel ezelőtt, ha azt mondaná nekem, hogy ilyen spektroszkópiát fogunk végezni más csillagok körüli bolygók légköréről, azt mondanám, hogy megőrült” - mondta Latham. - Most csináljuk.

A tudósok keresik az élet aláírásait , melléktermékek, amelyeket az élőlények kibocsáthatnak a légkörbe. - Az első dolog az, hogy vízgőzt keresünk - mondta Seager -, mert minden életnek, ahogy tudjuk, folyékony vízre van szüksége. A vízgőz pedig a felszíni víz jele. '

- A víz után az oxigén fantasztikus lenne. Az oxigén a legjobb biosignature gázunk a Földön - mondta Seager, ezért azt keressük, amit tudunk. 'Ezt követően sok olyan gáz van bennünk, amelyek érdekelnek minket, de leginkább az űrben olyan gázokat kerestünk, amelyek nem tartoznak, és amelyek nagy mennyiségben vannak jelen, elég ahhoz, hogy valóban messziről észleljék őket.' [The Drake Equation Revisited: Interjú a bolygóvadász Sara Seagerrel]

Sok biológiai termék geológiából is származhat , mégis. Például, ha a tudósok metánt látnak sok más hidrogénben gazdag gáz mellett, a forrás valószínűleg nem biológiai, mondta Seager. A metán és az oxigén együttes megtalálása azonban ígéretes lenne, mivel ezek a gázok egymással reagálnak, és valami mássá válnak, ha nem termelődnek folyamatosan. Sajnos gyakran lehetetlen teljesen kizárni az egyik forrást a másikkal szemben.

Másrészt a tudós figyelmen kívül hagyhatja a tőlünk gyökeresen eltérő életjeleket. - Kicsit olyan, mint a részeg, aki a kulcsait keresi - a lámpaoszlop alá néz, mert ott láthatja őket - mondta Latham. 'Olyan életet keresünk, amely hasonló a miénkhez, mert úgy gondoljuk, hogy megértjük az érintett szerves kémiát, és ezért úgy gondoljuk, hogy tudjuk, hogyan kell értelmezni a bizonyítékokat.'

A jövő teleszkópjai, mint a NASA

A jövőbeli távcsövek, mint a NASA James Webb űrteleszkópja (jobbra), nyomon követik a TESS exobolygó -felfedezéseit, hogy meggyőződjenek arról, hogy az újonnan talált bolygóknak van -e olyan légköre, amely támogathatja az életet.(Kép jóváírása: J. Krissansen-Totton)

Az intelligens élet keresését a Drake -egyenlet irányítja, ez a képlet, amelyet Frank Drake csillagász dolgozott ki, hogy megbecsülje az intelligens civilizációk jeleinek fogadásának valószínűségét. Az egyenlet feltételei a galaxisunk csillagainak számával kezdődnek, és a civilizációk számáig terjednek, amelyek aktívan közvetítik jelenlétüket az űrbe. Kepler többnyire megerősítette a bolygókkal rendelkező csillagok töredékét. A TESS küldetése gazdagítja annak megértését, hogy hány bolygó támogathatja az életet, sőt azoknak a bolygóknak a töredékét, ahol az élet ténylegesen előfordulhat - magyarázta Seager, és tovább korlátozza az egyenletet.

'Harminc évvel ezelőtt, ha megkérdezi az embereket:' Gondolja, hogy sok bolygó van odakint? ' a legtöbb ember, aki tud valamit a csillagászatról, azt mondja: 'Igen, valószínűleg vannak.' De senki sem tudta - mondta Shostak. A Kepler segítségével a kutatók felfedezték, hogy az univerzum tele van bolygókkal. „300 ezer év után először,Homo sapiensbolygókat talált más csillagok körül - mondta.

Röviddel ezután a tudósok elegendő adathoz jutottak ahhoz, hogy feltételezzék, hogy sok ilyen bolygó lakható. Az elmúlt negyedszázadban a tudomány egyre inkább arra késztette a tudósokat, hogy az élet létezése mégsem lehet csoda-mondta Shostak. És azt mondta, nem lát bizonyítékot arra, hogy ez a tendencia megáll.

A TESS utat nyit a rengeteg felfedezéshez, és elmélyíti a kozmosz számos jelenségének megértését. „Vannak olyan technikai asztrofizikai kérdések, amelyek a közösség sok tudósa számára érdekesek lesznek - mondta Latham -, de úgy gondolom, hogy a kérdés, amely felkelti a művelt közönség figyelmét, ez a nagy kérdés: egyedül vagyunk?”

Látogassa meg a demokratija.eu oldalt Április 16 -án, hétfőn a NASA TESS küldetésének teljes lefedettségéről. Az indulásról élő webes közvetítés 18 órakor kezdődik. EDT (2200 GMT).