A Tejút -sugárzás feltárul a távoli NASA -szondák előtt

A Voyager 1 űrhajó.

Művészi illusztráció a NASA Voyager 1 űrszondájáról, a Föld legtávolabbi, ember által épített objektumáról, amely 1977-ben indult és csillagközi űr felé tart. (Kép jóváírása: NASA)



Évtizedekkel azután, hogy a NASA Voyager űrszondája a csillagközi űr felé kezdett ütközni, az ikerszondák még mindig világítanak a világegyetemnek, immár példátlan kilátással a saját galaxisunkra.



Miközben a Naprendszer széléig vándorolnak, a két Voyager űrszonda első pillantást vet a Tejút sugárzására, amelyet a tudósok más galaxisokból már láttak. Az adatok a csillagképződés jobb megértéséhez vezethetnek, beleértve a világegyetem legkorábbi csillagait övező rejtélyt is, mondták a kutatók.

A NASA 1977 -ben indította útjára a két Voyager űrszondát, hogy felfedezze Naprendszerünk óriási bolygóit, és tanulmányozza a napból áramló, elektromos töltésű napsugarat. A szondák messze felülmúlták a missziótervezők várakozásait, és a mai napig továbbra is sugározzák az adatokat.



A Voyagers most első pillantást vet számunkra a Lyman-alfa vonal néven ismert galaxisunk ultraibolya sugárzásának kritikus típusára. Ez a legvilágosabb fénysáv, amelyet a hidrogén, a világegyetem legelterjedtebb eleme bocsát ki.

Művész

A művész elképzelése a Voyager 1 -ről és a Voyager 2 -ről a Naprendszer szélén.(Kép jóváírása: NASA/JPL-Caltech)



A Lyman-alfa vonal tanulmányozása számos betekintést nyújthat a kozmikus jelenségekbe, mint például a csillagképződés, az elektromos töltésű környezet, amelyben a fiatal bolygók légköre alakul, és a sokkolt gáz a csillagközi térben. [ Fotók a NASA Voyager 1 és 2 szondáiból ]

A csillagászok Lyman-alfa sugarakat láttak más galaxisokból, segítve őket abban, hogy belelássanak a az univerzum korai története . Mi azonban soha nem láttunk saját galaxisunkból, mert a napunk lényegében elvakítja a látásunkat.

Pontosabban, a napunk ultraibolya sugarai szétszóródnak, amikor a csillagközi űrből a Naprendszerünkbe belép a hidrogén. Ez homályhoz vezet, amely elvakít minket a galaxisunk más részeiről származó Lyman-alfa sugaraktól. Más galaxisok Lyman-alfa-sugarait észlelhetjük, mert azok hosszabb optikai és infravörös hullámhosszra tolódtak át-olyanokra, amelyeket ez a hidrogén már nem szór szét-, miközben galaxisaik elrohannak tőlünk. Ez hasonló ahhoz, ahogy a mentőszirénák egyre alacsonyabb hangmagasságban nőnek, amikor a jármű távolabb halad.



Most a Voyager 1 és 2 elég távol vannak ettől az ultraibolya ködtől ahhoz, hogy tisztán lássák a Tejút Lyman-alfa sugarait.

„Olyan, mintha kis gyertyákat kezdenénk látni egy erősen megvilágított szobában” - mondta a tanulmány vezető szerzője, Rosine Lallement, a francia Meudon -i Párizsi Obszervatórium űrkutatója és csillagász.

Az űrhajó megerősítette, hogy az újdonsült sugarak többsége csillagképző régiókból származik, ahogy a csillagászok várták. A Tejút Lyman-alfa sugarainak jövőbeli vizsgálata segíthet nekünk abban, hogy jobban megértsük a többi galaxisból származóakat, tették hozzá a kutatók.

'Ez a sugárzás nyomon követi, ahol fiatal forró csillagok születnek-ezért a galaxis által kibocsátott Lyman-alfa sugárzás mennyiségének ismerete megfelel a csillagok születésének sebességének'-mondta Lallement. 'A fő cél a csillagok első jelenésének felderítése a fiatal világegyetemben, így a Lyman-alfa észlelése a legtávolabbi csillagokból és a jel helyes értelmezése az egyik legnagyobb kihívás.'

Ironikus módon, ahogy a Voyager szondák is a legjobb képet kapják ezekről a Tejút -sugarakról, a látási képességük is kudarcot vall. Az áramhiány miatt a Voyager 2 ultraibolya spektrométerét lekapcsolták, és ugyanez a műszer a Voyager 1 -en is hamarosan kikapcsolhat.

Ennek ellenére a NASA New Horizons űrhajója, amely jelenleg a Plútó felé tart, hamarosan képes lehet ezeknek a sugaraknak a megfigyelésére is.

Lallement és munkatársai online részletezték eredményeiket a Science folyóirat december 1 -i számában.