A NASA űrsiklójának utolsó útja: visszatekintés Atlantisz utolsó küldetésére 10 évvel később

NASA

A NASA Atlantis űrsiklója 2011. július 8-án indul, elindítva az STS-135-öt, a transzferprogram utolsó küldetését. (Kép jóváírása: NASA/Bill Ingalls)

A NASA döntője űrrepülőgép misszió, amely ezen a héten indult 10 éve, szinte meg sem történt.

Az űrsikló küldetése Atlantisz , STS-135 néven, 2011. július 8-án indították útjára. Eredetileg tartalékrepülésnek tervezték, és hivatalosan nem engedélyezték a NASA költségvetésében, csak 2011 januárjában, mindössze hat hónappal az indulás előtt. Ez a szoros menetrend némi kavarodást okozott Atlantisz négyfős legénységének, nem is beszélve a földi csapatokról, de végül minden jól sikerült, ahogy az asztronauták és néhány földi csapatvezetőjük emlékeztetett a NASA ünnepségén. járat csütörtökön (július 8 -án).

Rex Walheim, az STS-135 missziószakértője önként vállalta, hogy részt vesz „az utolsó három járat bármelyikén”-emlékezett vissza a NASA tízéves jubileumi eseményén, amelyet a NASA TV közvetített. Tehát képzelje el csalódását, amikor a 30 éves program eleinte egy misszióval korábban fejeződött be, az STS-134-el, és egyetlen repülőjegyzékben sem nevezték meg.

'Olyan ez, mint ha sorban állnánk az Űrhegy felé, és a vonal lezárul, mielőtt felkelne' - mondta Walheim, utalva a népszerű Disney World -útra, amely mindössze egy órányi autóútra van a NASA Kennedy Űrközpontjában. Cape Canaveral közelében, Floridában.

Fotók:STS-135, a NASA utolsó űrsikló küldetése

Hívás a helyért

De Walheim és a legénység társai készen álltak a bejelentésre, miután három hónapig edzettek, mielőtt az STS-135-t végre hivatalosan engedélyezték. Doug Hurley, a misszió pilótája szerint ez még mindig gyors fordulat volt, kilenc hónapos edzési ciklus helyett, mint a szokásos év.

A csapatmunka tetőpontjára érkezett a pályájukon töltött utolsó éjszaka során, amikor Hurley, Walheim, Sandy Magnus missziós szakember és Chris Ferguson parancsnok mindannyian ültek a pilótafülkében, és némán ittak az éjszakai Föld látványában.

- Csak be kell venned az egészet, mert sosem tudhatod, hogy visszamész -e - mondta Hurley. Végül visszatért, és 2020 májusában a SpaceX Demo-2 pilótájával és a NASA űrhajósával, Bob Behnkennel együtt repült az Atlantis utolsó felszállása óta az Egyesült Államokból érkezett első személyzeti pályarendszerrel. A pár két hónapot töltött a Nemzetközi Űrállomáson, mielőtt hazatért.

A NASA űrsikló programja képekben: Tiszteletadás

Egy utolsó transzferjárat

Az STS-135 a Nemzetközi Űrállomás, a keringő komplexum jelentős ellátási futama volt, amely az űrsiklóra támaszkodva hozta fel a főbb darabokat. Mérföldkövei között a Raffaello többcélú logisztikai modul utolsó útját keringő pályára állította az űrsikló hasznos teherbíró öblében, amely maximálisan 16 utánpótlási állvánnyal volt tele, hogy kicseréljék az űrben végzett kísérleteket.

Az űrsikló üres középső fedélzete-mivel a szokásos hat-hét ember helyett csak négy legénység volt az STS-135-en-lehetővé tette, hogy az űrsikló hazahozzon egy kis felesleges szemetet és szükségtelen kellékeket az űrállomásról. a három fős orosz Szojuz űrhajó és a kisebb teherhajók flottájának várható évei az űrsiklónál kisebb kapacitással.

Az űrsikló biztonságos éjszakai leszállása 2011. július 21-én véget ért az amerikai indítású személyzeti küldetéseknek az űrbe majdnem kilenc évig, egészen Hurley és Behnkenig elindult a SpaceX Crew Dragon -on 2020. május 30-án. Most, az STS-135 küldetésének 10. évfordulója alkalmából, a személyzet tagjai és a repülési igazgatók a mérföldkövet használják fel pillanatként, hogy elgondolkozzanak arról, hol volt az űrprogram 10 évvel ezelőtt és hol tart ma.

Az űrkorszak rohamosan változik, nem utolsósorban az űrbe menő embertípusok tekintetében. Például a Virgin Galactic arra számít, hogy vasárnap (július 11 -én) a negyedik legénységi szuborbitális űrrepülést hajtja végre az alapítóval Richard Branson és a társaság személyzete a fedélzeten . A Blue Origin július 20 -án tervezi elindítani szuborbitális New Shepard járművének első legénységi küldetését, amelynek legénysége a Mercury 13 női repülőgép, Wally Funk és a cég alapítója, Jeff Bezos (ismertebb az Amazon alapítója) között lesz. Mind a Virgin Galactic, mind a Blue Origin végül azt tervezi, hogy jó sarkú űrturistákat repül a következő években.

Az űrállomásra induló személyzeti járatok ismét rendszeresen indulnak az Egyesült Államokból. A SpaceX Crew Dragon már működik, a Boeingé pedig CST-100 Starliner A kapszula már jövőre elkezdheti szállítani az űrhajósokat. A Crew Dragon -t más célokra is átalakítják; a teljesen polgári Inspiráció4 A járat tervei szerint szabadonrepülő pályára indulhat még az idén, míg az Axiom Space a Crew Dragon-t tervezi használni az első teljesen magán űrhajós látogatásra az ISS-en 2022-ben.

Eközben a NASA tervezi Artemis program ami 2024-ben már a Holdra helyezheti az embereket, ha a Biden-kormányzat elkötelezi magát a Trump-korszak határideje mellett. Az új adminisztráció még nem közölte, hogy mikor lesz az első legénységi Artemis leszállás, bár továbbra is aláírja az Artemis Accord megállapodásokat más nemzetekkel, és folytatja Artemis fejlesztése 1 , egy lezáratlan utazás, amely 2021 végén egy holdkörüli útra indulhat.

Magnus szerint ennek az egyre növekvő űrutazóközösségnek emlékeznie kell a NASA által az űrsiklóval végzett fájdalmas „tanulságokra”. Bár nem utalt konkrétumokra, az űrközösség általában két tragikus balesetre hivatkozik, amelyek örökre jelölték a transzferprogramot: Kihívó Az 1986 -os robbanás és a Columbia űrsikló felbomlása a 2003 -as Földre való visszatérés során. Ez a két incidens 14 embert megölt, és kényszerítette a transzferprogram jelentős átalakítását.

A NASA űrsiklói: Hol vannak most?

„Az iparág tanulságai nagyon fájdalmasak” - mondta Magnus. 'Közösségként többet fogunk tanulni, ahogy a közösség egyre szélesebb lesz, de én csak bátorítanám az embereket, hogy tartsák szemmel a múltat, és tájékoztassák jövőbeli tetteiket.'

Az STS-135 legénysége számára egy másik ünnepélyes pillanat, amikor amerikai zászlót hagytak az ISS-en a következő, amerikai indítású személyzet számára, hogy visszahozza a Földre. (Abban az időben senki sem tudta, hogy Hurley mindkét legénységben lesz, tekintettel a zászló kiesése és felvétele között eltelt kilenc évre.) A lemorzsolódási szertartások között volt egy felhívás Barack Obama elnökkel is, és Ferguson azt mondta, hogy fontos feladata van feladat: ne felejtsük el a zászlót a kamerán.

Ferguson - ma a Boeing kereskedelmi űrhajósa - felidézte reakcióját, amikor az utolsó szigorú emlékeztetőt kapott közvetlenül az űrbe bocsátás előtt, hogy a zászlónak ott kell lennie: „Ezen már túl vagyok.” A transzfer -küldetések azonban heves ügyek voltak, és az űrséták, a tudomány és a karbantartási tevékenységek homályossága miatt Ferguson sikeresen átlépett sok ellenőrzőlista -elemet - egy fontos dolog kivételével.

'Valószínűleg 10 nappal később gyűlünk össze erre az interjúra, Obama elnök és néhány más kiváló személyiség' - mondta Ferguson. A kamerák forogni kezdtek, folytatta, és körülbelül 30 másodperccel a hívás után azt gondolom magamban: „A kezem a hátam mögött van, és a zászló egyikben sincs. Hogy fog ez menni? A végén rendben ment, de ez volt az egyik érdekesebb emlékem.

Szerencsére az STS-135 legénysége legalább a menetrend szerint elhagyhatta az űrállomást az Atlantis-on, amely ma a Kennedy Űrközpont . Walheim szerint, ha az indulás előtti vizsgálatok során problémák merültek fel az űrsikló hővédő burkolólapjaival kapcsolatban, a terv az volt, hogy az elkövetkező hónapokban egyenként le kell buktatni a legénység tagjait a Szojuz űrhajón. (Az ilyen ellenőrzések rutinszerűvé váltak, miután megállapították, hogy a dobás során keletkezett csempe sérülések felelősek a Columbia elvesztéséért.) Hurley állt volna ott legtovább, mondta, és ezzel ő lett az első amerikai, aki körülbelül egy évet töltött az űrben, jóval azelőtt, hogy Scott Kelly 2014-15-ben megjelölte ezt a mérföldkövet.

Az STS-135 repülése idején kevésbé volt nyilvános a missziót támogató földi személyzet hatalmas hálózata, és sokan közülük munkanélküliséggel szembesültek az űrsikló program befejezése miatt, miután az Atlantis leszállásának feldolgozása befejeződött.

„A csapat… együtt maradt, és helyesen végezte a dolgát, tudva, hogy közeleg a vég, és néhányukat elbocsátják”-emlékezett vissza Michael Leinbach, most visszavonult indítóigazgató egy külön interjúban kedden a NASA TV-n. - De mindannyian összefogtak, és helyesen cselekedtek a legénység érdekében.

Leinbach hozzátette, hogy az egyik biztonsági lecke, amelyet megpróbált átadni a csapatának, az volt, hogy a tervezés és a műveletek során a missziós tételekre való „lejegyzés” hogyan jelenti a felelősségvállalást, és nem csak a kollégákkal vagy a vezetőkkel való egyetértést.

„Ha mindenki ezt a gondolkodást tartaná elsőnek, hogy felelős személy legyen önmagáért, akkor azt gondolom, hogy ez a csapat többi tagjába és a program javára is kiáramlik. 'nyílt beszélgetések' mindenkor az űrhajósok védelme érdekében.

Az interjú során Leinbachhoz csatlakozott Charlie Blackwell-Thompson, aki az űrsikló program visszavonulásával az indítás és leszállás vezetőjeként szolgált. (Blackwell-Thompson is az Artemis 1 indító igazgatója .) Tudva, hogy az STS-135 volt az utolsó küldetés, emlékeztetett: „nem tudtad magad teljesen elhagyni”, miután a küldetés biztonságosan leért.

Emlékeztetett arra, hogy néhány órával a leszállás után visszasétált az Orbiter Processing Facility -be, miközben Atlantiszt vonszolták oda a kifutópályáról. „Forró nap volt, és időnként, amikor Atlantisz mellett sétáltunk, kicsit a szárny alá bújtam egy kis árnyékért” - mondta.

- Emlékszem, arra gondoltam, milyen különleges ez, milyen emlék, amit magammal vinnék egész pályafutásom során… hogy tudjam, ez volt az utolsó érintés. A program a végéhez közeledett. Nagyszerű program volt; remek futás volt. Az, hogy vissza tudtam járni Atlantiszt, csak igazán különleges, különleges dolog volt számomra.

Kövesse Elizabeth Howell -t a Twitteren @howellspace. Kövess minket a Twitteren @Spacedotcom és a Facebookon.