Hogyan élték túl a férgek a NASA Columbia Shuttle -katasztrófáját

NASA kerekférgek űrsikló

A C. elegans fonálférgeket vagy kerekférgeket a projekt tudósai vizsgálják. A férgek azoknak a leszármazottai, akik részt vettek egy kísérletben, amely 2003-ban repült a Columbia sikló utolsó küldetésén, az STS-107-en. Az új férgeket a májusi STS-134 misszió során az Endeavour transzferrel szállították a Nemzetközi Űrállomásra. 2011. (Kép jóváírása: NASA)



Amikor a Columbia űrsikló felbomlott, amikor újra belépett a Föld légkörébe, megölve mind a hét űrhajóst a fedélzeten, a NASA tudósai arra számítottak, hogy az űrsiklón lévő 80 tudományos kísérlet is megsemmisült.



Ám a 2003. február 1 -jei tragikus Columbia -transzfer katasztrófa utáni napokban a tudósok elkezdték felismerni, hogy ez nem így van. A roncsokból különböző menthető kísérleteket találtak, köztük 1 milliméter hosszú kerekférgekből álló élő csoportot, vagy fonálférgeket, az ún.Caenorhabditis elegans.

Senki sem számított arra, hogy a fonálférgek túl tudják élni az ismételt belépés hevességét, de aC. elegansszerencséje volt - mondta Nathaniel Szewczyk, a tudós, aki a balesetet követően a fonálférgekkel dolgozott.



'Hőkárokat szenvedtek a kültéren, de ennyi' - mondta Szewczyk.

A fonálférgeket tartó termosz méretű fémtartályt egy személyzeti fülke szekrényében helyezték el, amelyet kifejezetten a belső anyagok védelme érdekében erősítettek meg. Miután azonban ez a rekesz felszakadt, a fonálférgek a szekrény építésének köszönhetően mégis túlélték a Földre csapást, mondta Szewczyk.

AzC. eleganséletben maradt ütközéskor, mert mire az űrsikló egy része a földre esett, már csökkent a sebessége, lehetővé téve a fonálférgek gyengébb érintését. [ Fotók: A Columbia űrsikló tragédiája ]



Időbe telt, mire a kísérleteket a kutatók kezébe adták. Szewczyk szerint az űrsikló összes anyagát szigorú megfigyelés alatt tartották, mivel a baleset okának vizsgálata még folyamatban van.

Az űrsikló fedélzetén végzett kísérletek többsége azt vizsgálta, hogy bizonyos gének hogyan fejeződtek ki más módon az űrben, mint a Föld felszínén. Mivel a kutatók közvetlenül a baleset után nem férhettek hozzá a férgekhez, a kísérletek eredményeinek nagy része elveszett. Szewczyk szerint azonban fontos tudomány jött még a tragédiából.

'Asztrobiológiai szempontból az volt a fontos, hogy ha egy többsejtű organizmus járja át a légkört, akkor az élet bolygóközi átvitele természetes úton történhet, és a Columbia ezt bizonyította' - mondta Szewczyk. - Szerencsés dolog volt bebizonyítani, hogy a szerencsétlen körülmények között.



Kolumbia után a C. eleganskísérletekre küldték az Atlantis űrsiklóról és a Nemzetközi Űrállomásról, amelyek segítettek a kutatóknak részletesebb képet kapni arról, hogy a mikrogravitációs élet mit tehet egy szervezet számára. Az ezen fonálférgekkel végzett munka némelyike ​​közvetlenül kapcsolódik ahhoz is, hogy az emberek hogyan élik meg az űrutazást.

Az űrhajósokhoz hasonlóan az izomtömeg elvesztése, míg az űrben a fonálférgek izomvesztés jeleit mutatják. Úgy tűnik, hogy a fonalférgeknek és az embereknek is vannak diabéteszes tünetei, miközben nulla gravitációban élnek.

A transzfer STS-107 űrhajós személyzet , amelyben Rick Husband parancsnok, Willie McCool pilóta és Michael Anderson, Laurel Clark, Kalpana Chawla, David Brown és Ilan Ramon , két műszakban dolgozott, hogy számos tudományos kísérletet végezzen a Columbia SpaceHab moduljában. Az űrsikló eközben saját pályáján maradt, és nem látogatta meg a Nemzetközi Űrállomást.

Miután az űrsikló -küldetések 2005 -ben újraindultak, minden járatot az űrállomásra szántak, hogy befejezzék a keringő laboratórium építését. A NASA űrsikló flottája 2011 júliusában nyugdíjba vonult, miután az Atlantis repülőgép az STS-135 küldetés során utoljára repült.

A Columbia fonálférgek utódai most aCaenorhabditis elegansGenetikai Központ, amelyet a Minnesotai Egyetem vezet. A Columbia kerekféreg -leszármazottainak egy része 2011 májusában indult az űrbe, amikor a NASA az Endeavour űrsikló utolsó repülése során a pálya visszavonult.

Kövesse Miriam Kramert a Twitteren @mirikramer vagy demokratija.eu @Spacedotcom . Mi is rajta vagyunk Facebook & Google+ .