Helló, Vénusz! A Solar Orbiter űrszonda először elhalad a bolygó mellett

Művész

Egy művész ábrázolása a Vénusz mellett elrepülő Solar Orbiter űrhajóról. (Kép jóváírása: ESA / ATG medialab)



A közös amerikai-európai Solar Orbiter űrszonda ma reggel (december 27-én) megbeszélést folytatott a Vénusszal, ez volt az első a bolygórepülők sorában, amely a szonda pályáját csiszolta a nap felé vezető úton.



A Solar Orbiter megközelítette a legközelebbi megközelítést Vénusz reggel 7:39 EST (1239 GMT), amikor az űrhajó körülbelül 4700 mérföld (7500 kilométer) távolságra volt a bolygó felhő tetejétől. A NASA és az Európai Űrügynökség (ESA) között februárban indított szondát hét évig kell tanulmányozni a mi napunk . De ahhoz, hogy olyan közel kerüljünk csillagunkhoz, mint a tudósok, az űrhajónak néhány hurkot kell készítenie, kezdve a Vénusz mai repülésével. És ha egyébként is űrhajóval repül egy bolygó mellett, akkor megpróbálhat egy kis adatot kihozni a kalandból.

'A Solar Orbiter természetesen nem egy küldetés, amelyet kifejezetten a Vénusz megfigyeléseinek elvégzésére terveztek' - mondta Daniel Müller, az Európai Űrügynökség missziójának projekttudósa december 10 -én tartott sajtótájékoztatóján, az American Geophysical éves őszi találkozóján. Gyakorlatilag ebben a hónapban került megrendezésre. 'Mindig keressük a bónusz lehetőségeket a tudomány számára, tehát igen, megfigyeléseket fogunk végezni, amikor közeledünk a Vénuszhoz.'



Solar Orbiter a fotókon: Az amerikai-európai misszió a nappólusok feltárására

Az űrhajó legfőbb célja, hogy tanulmányozza a napot, korlátozza, hogy milyen munkát végezhet az elhaladás mellett Vénusz . A legfontosabb korlátozás az űrhajó napfényes kialakításából ered. „Mindig a nap felé kell irányítanunk hőpajzsunkat, amely nem változtatható meg” - mondta Müller. 'A teleszkópok mind a hőpajzson keresztül néznek a nap irányába.'

Tehát nincsenek Vénusz képek számunkra ebből az űrhajóból. De bár a tudósokat különösen izgatja a Nappólusok részletes nézete, amelyet a Solar Orbiter végül biztosítani fog, az űrhajó olyan műszereket is hordoz, amelyek a közvetlen környezetre összpontosítanak, és ezek számára az irány nem kérdés.



A mai repülés során a tudósok adatokat gyűjtöttek az űrhajó magnetométerével, rádió- és plazmahullám -műszerével, valamint az energetikai részecske -érzékelő néhány érzékelőjével. Tekintettel ezekre a műszerekre és a Solar Orbiter Vénusztól való távolságára, a megfigyelések korlátozott hatással lesznek a tudományra.

„Ilyen távolságokon az lesz a legfontosabb, hogy megnézzük, hogyan hat a Vénusz az eláramló napszélre” - mondta Tim Horbury, a londoni Imperial College fizikusa és a Solar egyik kutatója Orbiter hangszerei - mondta ugyanazon a panelen.

A Földtől eltérően a Vénusznak nincs mágneses mező , így a napszél közvetlenül a bolygóval kölcsönhatásba lép, nem pedig az adott mezővel. 'Ez egy teljesen más interakció' - mondta Horbury.



És mivel a mai manőver a Solar Orbiter első lendítését jelzi a Vénusz mellett, a csapat nem volt biztos abban, hogy mit várhat tudományosan a repüléstől. A misszió csapata kommunikált az űrhajóval a repülés során, de néhány napba telik, mire a tudósok beleáshatják magukat az adatokba, amelyeket a műszerek összegyűjtenek a művelet során - írja az ESA.

„Valóban új és érdekes dolgokat fogunk keresni” - mondta Müller. - Még nem tudjuk pontosan megmondani, hogy mik lesznek.

E -mail Meghan Bartels e -mail címen mbartels@demokratija.eu vagy kövesse őt a Twitteren @meghanbartels. Kövess minket a Twitteren @Spacedotcom és a Facebookon.