Boldog évfordulót, Viking 1! Amit a korai landerek megtanítottak nekünk a Marsról

Viking 1

Az első színes fotó, amelyet a Mars felszínéről készítettek, és amelyet a NASA Viking 1 -es landolója készített 1976. július 21 -én, rózsaszín égboltot mutatott. (Kép jóváírása: NASA/JPL)



Tudhatja, hogy az emberiség ma 49 évvel ezelőtt tette először a lábát a Holdra. Július 20. azonban más okból is nagyot jelent az űrrepülés történetében: ez az a dátum, 1976 -ban, amikor a NASA Viking 1 Mars -leszállója leállította az első amerikai leszállást a Vörös Bolygón.



A Viking 1 csak egy darab volt a nagyobbból Viking program , amely két pályát és két leszállógépet indított 1975 -ben a Vörös Bolygó felé, hogy vadásszon az élet jeleire, és jobban megértse a Mars geológiai történetét.

Bár a Viking technológiai és tudományos munkássága több mint négy évtizedes múltra tekint vissza, a korai Mars program ma is rendkívül fontos. Kezdetnek a tudósok még mindig megpróbálják megérteni, mit jelentenek a leszállók rejtélyes kísérleti eredményei. A NASA Curiosity roverje pedig nemrégiben szerves molekulákat-az élet széntartalmú építőköveit-talált a Marson. [A történelmi Viking 1 Mars leszáll képekben]



A vikingek szeizmométereket és egyéb berendezéseket is hordoztak, hogy segítsenek a tudósoknak többet megtudni a Mars belsejéről, ami ezeket a leszállókat a NASA őseivé teszi InSight küldetés amely novemberben landol a Marson.

NASA

A NASA Viking 1 -es leszállógépe ezt a fotót 1976. július 23 -án készítette, mindössze három nappal azután, hogy leért a Vörös Bolygóra.(Kép jóváírása: NASA/JPL)



Szerves molekulák és az élet keresése

A viking leszállók mindegyike több életfelismerő kísérletet hajtott végre, amelyek érdekes, de kétértelmű eredményeket hoztak. A robotok kemencében fűtötték a marsi talajmintákat is, és gázkromatográfos tömegspektrométer (GCMS) műszerrel keresték a forrásban lévő szerves molekulákat.

A Viking egyik GCMS hangszere sem talált organikus jeleket, ami meglepő volt (és marad is). A szerves anyagok gyakoriak az egész kozmoszban, beleértve az aszteroidákat és az üstökösöket is - ami azt jelenti, hogy a meteorit becsapódásainak meglehetősen rendszeresen el kell juttatniuk a molekulákat a Mars felszínére.

A viking adatok a mai napig tanulmányozás és vita tárgyát képezik. Például egy újbóli elemzés után a kutatók nemrégiben megállapították, hogy a a landerek klórbenzolt észleltek , szerves vegyület, amelyet általában a herbicidekben és a gumiban használnak. A klórbenzol nem az élet jele, de mellékterméke lehet annak, hogy a vikingek kemencéi miként dolgozzák fel a szerves molekulákat a felszínen a minták elemzésekor.



Az új kutatások azt sugallják, hogy a klór -benzol, amelyet a landerek találtak, a perklorát, a marsi talajban gyakori só, valamint a bennszülött Red Planet szerves szén reakciójában keletkezett. Más szóval, Viking megtalálhatta az építőköveit élet a Marson mintegy négy évtizeddel ezelőtt. A kutatók azonban óvatosságra intenek, hogy egyes műszerek potenciális szerves szennyeződéseket tartalmaztak, így nem világos, hogy a szerves anyagok valóban a Marsról származnak -e.

A friss tanulmány vezető szerzője, Melissa Guzman elmondta, hogy érdekes eredményei-valamint a Curiosity közelmúltban talált szerves molekulák-alapján elengedhetetlen, hogy hamarosan életet érzékelő műszereket juttassanak el a Vörös Bolygóhoz. [ Az élet keresése a Marson (fotó idővonal) ]

'Azóta nem küldtünk életfelismerő műszereket a Marsra, mióta a Viking elküldte három biológiai kísérletét'-mondta Guzman, aki a franciaországi Párizsi-Saclay Egyetemen dolgozik.

'De a Curiosity fantasztikus munkát végzett a Mars lakhatóságának további jellemzésében' - tette hozzá. (A rover otthoni adatokat sugárzott többek között az ősi vizes környezetekről és a jelenlegi sugárzási viszonyokról.)

Guzman rámutatott az ExoMars program egyik közelgő európai roverjére, amely 2020 júliusában hagyja el a Földet. A rover MOMA - Mars Organic Molecule Analyzer - nevű műszerrel rendelkezik. A MOMA szerves molekulák keresésére lett kifejlesztve, különös tekintettel az élet „kéziségére”, amelyet homokralitásnak neveznek.

„Nagyon izgalmas időszakban vagyunk az asztrobiológia szempontjából, mert lendület van életérzékelő műszerek küldésére mind a Marsra, mind néhány jeges műholdra-például [Szaturnusz] Enceladusára és [Jupiter] Európájára-a gázóriások körül. ígéretet tett az életre való lakhatóságra - mondta Guzman.

A NASA 2020-ban saját életérzékelő rover elindítását tervezi. A Mars 2020 rover az egyéb feladatok mellett az ősi élet jeleit fogja keresni, és gyorsítótárat ígér a jövőbeli visszatéréshez.

Az eredeti

A Mars belsejének vizsgálata

Bruce Banerdt, az InSight vezető kutatója, a NASA kaliforniai Pasadena sugárhajtómű -laboratóriuma szerint a két viking leszállógépen voltak szeizmométerek, amelyeket az utolsó pillanatban (relatíve) adtak hozzá a küldetés tervezéséhez.

„Egy kis extra hasznos terhelhetőségük maradt” - mondta Banerdt a demokratija.eu -nak.

„De úgymond a hasznos teher szegény mostohagyereke volt” - tette hozzá. 'Megkapta az utolsó morzsákat a teljesítményelosztásból és az adatelosztásból.'

A szeizmométert szintén az űrhajó tetejére csavarozta, ami egyes mérnökök szerint még mindig megfelelő lehet a 'marsquake' keresésére. Sajnos a szélzaj elborította a Viking 2 szeizmométerét, és egy kábelprobléma letiltotta a Viking 1 szeizmométerét.

„Ez igazi csalódás volt mindenkinek” - mondta Banerdt. - Nyári gyakornok voltam a JPL -nél, és a viking partraszállást végeztem; ez volt a kedvenc hangszerem, de nem vettem részt benne.

Szerencsére az InSight lander - amelynek neve röviden a „Belső felfedezés szeizmikus vizsgálatok, geodézia és hőszállítás” segítségével - saját szeizmométert fog viselni, amelyet közvetlenül a Vörös Bolygó felszínére helyeznek. A műszer észleli a meteorcsapásokat és a földrengéseket, és adatai lehetővé teszik a tudósok számára, hogy kikövetkeztessék a Vörös Bolygó belsejének néhány kulcsfontosságú tulajdonságát - közölték a missziócsoport tagjai. [ Mars InSight: A NASA küldetése a vörös bolygó magjának vizsgálatára (Galéria) ]

A Viking kevésbé híres kísérlete egy rádió-tudományos vizsgálat volt, amely a marsi északi pólus „ingadozását” követte, amely egy 165 000 éves ciklus során különböző irányokba mutat. A NASA Pathfinder lander-je 1997-ben nyomon követési vizsgálatot végzett, és az InSight hasonló munkát végez, miután leszállt a Marsra-mondta Banerdt. Az InSight rádiótudományi kísérlete annyira érzékeny lesz, hogy akár az északi sark külön ingadozását is nyomon követheti egy marsi év során.

'Van egy kis ingadozás, ami a hónapok skáláján történik, és ez főleg a Mars belsejében lévő folyadék kifröccsenése miatt van' - magyarázta Banerdt. - Ahogy elcsúszik, kölcsönhatásba lép a felette lévő sziklás palásttal, és a sziklás bolygót kissé megingatja.

Ez a hullámzás jelen van a Földön is, ahol Chandler -hullámzásnak hívják. A hullámzás elemzése lehetővé teszi a kutatók számára, hogy felmérjék a sziklás bolygó belsejének sűrűségét és magjának méretét - mondta Banerdt.

Azt mondta, hogy a mag méretének és összetételének ismerete a bolygó lakhatóságához is kapcsolódik, mivel a bolygó a magban hozza létre mágneses mezőjét. A globális mágneses mező megvédi a bolygó légkörét azáltal, hogy eltéríti a töltött napszemcséket; amikor a Mars körülbelül 4 milliárd évvel ezelőtt elvesztette mezőjét, az ilyen részecskék elkezdték eltávolítani a bolygó egykor sűrű levegőjét, és végül a világ viszonylag meleg és nedves helyről hidegre és szárazra vált.

'Magának a történelemnek a vizsgálata a lakhatóság lehetséges történetéhez kapcsolódik' - mondta Banerdt.

A viking keringők mozgása (valamint sok más, a Marson keringő űrhajó) is adott némi információt a belső térről - mondta Banerdt. A szondák pályáján bekövetkezett finom zuhanások és ugrások lehetővé tették a tudósok számára, hogy feltérképezzék a Mars gravitációs változásait, amelyekből kiderül, milyen kőzetek - például sűrű vulkáni kőzetek vagy könnyebb üledékes kőzetek - vannak különböző területeken. Az ilyen adatok azt is segítik a kutatóknak, hogy térképezzék fel a marsi kéreg vastagságának változásait helyről helyre.

- Ez egy homályos távcső a belső térbe - mondta Banerdt. 'Arra használtuk, hogy következtetéseket vonjunk le a kéreg alakulásáról.'

Az InSight lander, ami május elején indult , eddig 'hibátlan' körutazást folytatott, tette hozzá, és a legtöbb hasznos teher már repülés közben is megvizsgálásra került. A csapat néhány képet is készített az űrhajót körülvevő aeroszol belsejéről, és meglepetésükre láthattak egy kicsit az űrhajó belsejében lévő hőtakaróból. Ezek a képek hamarosan megjelennek - mondta Banerdt.

Kövess minket @Spacedotcom , Facebook vagy Google+ . Eredetileg közzétéve demokratija.eu .