A kormány leállása az űrtudományra számít

LÉLEK

A Tejút csillog a rádióteleszkópok csoportja felett a Nemzeti Rádiócsillagászati ​​Obszervatórium Atacama Large Millimeter/submillimeter Array -jén (ALMA) Észak -Chilében. (Kép jóváírása: Babak Tafreshi / ESO)



SEATTLE - Míg a kormány részleges leállítása több ezer dolgozót hagyott fizetés nélkül, ez is megterheli az űrtudományi közösséget. A kutatási projektek szünetelnek, míg az obszervatóriumok bezárásra készülnek. És a NASA híres A Hubble űrtávcső mechanikai problémát szenvedett amit csak a felmondott NASA alkalmazottak javíthatnak.



Itt a Az Amerikai Csillagászati ​​Társaság 233. ülése (AAS), az ország legnagyobb éves csillagászok és asztrofizikusok összejövetele, a kormány leállítása miatt a NASA és a Nemzeti Tudományos Alapítvány (NSF) több száz alkalmazottja nem tarthat előadásokat, nem mutathat be új tudományos eredményeket, sőt önként sem vehet részt a konferencián. Több rendezvényt törölni kellett, míg a NASA számos tudósának a NASA -n kívüli partnerekre kellett támaszkodnia, amikor távollétükben előadásokat tartottak.

Eközben a leállás idején nyitva maradt távcsöves létesítményekben hamarosan elfogy a pénz, és megszűnik a működés. Ide tartozik a Nemzeti Rádiócsillagászati ​​Obszervatórium (NRAO), egy szövetségi finanszírozású szervezet, amely az Atacama Large Millimeter Array (ALMA), a Green Bank Telescope és a Very Large Array (VLA) operátorokat működteti.



A NRAO tisztviselői az AAS konferencián elmondták, hogy távcsöves létesítményeik elegendő forrással rendelkeznek a leállás előtt, hogy legalább január végéig, ha nem február közepéig működjenek. Ha a kormány leállása nem ér véget addig, a létesítményeket is le kell állítani.

A NASA -é Stratoszférikus Obszervatórium az infravörös csillagászat számára (SOFIA), más néven a „repülő távcső” a leállás óta megszüntette működését. A teleszkóp, amely egy Boeing 747 -es repülőgép törzséhez van szerelve, a leállás kezdete óta nem repült. A NASA azt tervezte, hogy a SOFIA -t Seattle -be hozza, hogy túrákat kínáljon az AAS találkozón, de ezeket a túrákat a SOFIA távollétében törölték. A NASA illetékesei ezen a héten is nagy bejelentést terveztek a SOFIA -hoz érkező új fejlesztésekről, de ezt a bejelentést a leállás miatt elhalasztották.

Azok a csillagászok, akik versenyképes javaslatokat írtak a SOFIA használatára, 'szenvedni fognak' a kutatásuk felfüggesztésétől-mondta Harold Yorke, az Egyetemek Űrkutatási Szövetségének SOFIA tudományos műveleteinek igazgatója. Kedd (január 8.).



A leállítás befejezése után körülbelül egy hétbe telik, amíg a SOFIA újra beindul, mondta Yorke. Ezután a SOFIA üzemeltetőinek ki kell találniuk, hogyan pótolják az elveszett időt. Ha a NRAO végül leállítja távcsöveit, több csillagász lesz ugyanabban a csónakban.

Két NASA városházát töröltek az AAS -n. A NASA hétfői (január 7-i) városháza-találkozóját eredetileg az Energiaügyi Minisztérium városháza váltotta fel, de végül ezt az eseményt is törölték. Az új James Webb űrteleszkópról (JWST) szóló, 2021-ben induló városházai ülést szintén leállították a kormány leállása miatt.

Ez azonban „határozottan nem jelenti azt, hogy a munka nem halad előre a JWST -en” - mondta Ken Sembach, az Űrtávcső Tudományos Intézet (STScI) igazgatója az AAS -nál tartott találkozón. A JWST hardver tesztelés alatt áll, és most egy 'tiszta szobában' van a Northrop Grumman létesítményben, Redondo Beach -en, Kaliforniában. Northrop Grummant a NASA szerződtette a távcső megépítésére, és folytathatják a munkát, amíg a NASA nagy része elvonul.



A JWST utódjaként épült Hubble űrtávcső , amely még mindig működőképes annak ellenére, hogy 29 év keringés után utolsó lábán van. A NRAO előre finanszírozott létesítményeihez hasonlóan a Hubble is üzemben tudott maradni a kormány leállása alatt. A Hubble tudományos műveleteit kezelő STScI nyitva maradhat a leállás alatt, mert a leállást megelőzően kapott támogatást a NASA -tól.

Ha a Hubble űrteleszkóp bármilyen technikai problémát tapasztal, a NASA Goddard Űrrepülési Központjának, Greenbeltben, Marylandben elbocsátott alkalmazottainak segítségére van szüksége ahhoz, hogy újra működésbe léphessenek - közölték az ülésen az STScI illetékesei.

A szerencsére szerencsére a Hubble Wide Field Camera 3 -ja kedden (január 8 -án) leállt, és nem világos, hogy a NASA missziókezelői mikor tudják majd kivizsgálni és remélhetőleg kijavítani a problémát. A távcső három másik kamerával van felszerelve, amelyek addig is működhetnek.

Bár az AAS -ban előadásokat tartó, elbocsátott tudósok többsége az utolsó pillanatban talált helyettes előadókat, a konferenciáról való távolmaradásuk nem maradt észrevétlen. Nem minden plakátjuk volt látható a kiállítóteremben. Ugyanebben a helyiségben az NSF standja elhagyatottnak tűnt, a számlálón kék felirat olvasható: „Az alkalmazottak sem hivatalos, sem önkéntes minőségben nem jogosultak dolgozni, kivéve, ha értesítették őket, hogy vagy mentesülnek, vagy katonai eltávozás.'

A National Science Foundation kiállítása az Amerikai Csillagászati ​​Társaság 233. találkozóján Seattle -ben.

A National Science Foundation kiállítása az Amerikai Csillagászati ​​Társaság 233. találkozóján Seattle -ben.(Kép jóváírása: demokratija.eu)

Az NSF egy olyan szövetségi finanszírozású ügynökség, mint a NASA, de az NSF városháza-vitáját az AAS-nál nem törölték. Richard Green, az NSF Csillagászati ​​Tudományok Osztályának igazgatója nem utazhatott a konferenciára, de Skype -on keresztül távolról is vezethette a városházát. Green erre képes volt, mert technikailag nem köztisztviselő; munkáját inkább „forgó” vagy ideiglenes munkakörbe sorolják. Ez az állapot lehetővé teszi számára, hogy leállás közben is dolgozzon, bár nem utazhat.

A legtöbb szövetségi alkalmazott számára azonban a kormány leállítása azt jelenti, hogy nem kell dolgozni, utazni és e -mailt küldeni a kormányzati számlákról. A szövetségi alkalmazottak számára pedig, akik tudósok és csillagászok, ez időt, pénzt és értékes adatokat veszít. Egyes távcsöves megfigyeléseket meghatározott csillagászati ​​eseményekre kell időzíteni, így az átütemezés nem praktikus. Más ritka vagy váratlan csillagászati ​​események akár észrevétlenek is maradhatnak, ha nem keresik őket távcsövek.

Amíg Donald Trump elnök és a kongresszus nem tud dönteni a szövetségi költségvetésről, a szövetség által finanszírozott, még működő csillagászati ​​megfigyelőközpontoknak elfogynak a forrásai, és bezárják a leállás idejére.

Írjon e -mailt Hanneke Weiteringnek a hweitering@demokratija.eu címre, vagy kövesse őt @hannekescience . Kövess minket a Twitteren @Spacedotcom és tovább Facebook . Eredeti cikk a témában demokratija.eu .