Óriás gejzírek a Jupiter jeges holdján Europa Titokzatosan eltűnnek

Ez a művész

Ez a művész koncepcióképe egy vízgőz -gejzírt ábrázol, amely a Jupiter jeges holdjának, az Europa -nak a felszínén tör ki. (Kép jóváírása: NASA/ESA/K. Retherford/SWRI)

Úgy tűnik, hogy a Jupiter jéggel borított Európa holdjáról kitörő hatalmas vízgőzcsapások eltűntek, és a tudósok nem tudják, miért.



2013 decemberében a NASA Hubble űrteleszkópját használó kutatók bejelentették, hogy bizonyítékokat észleltek arról, hogy gejzírek robbannak az űrbe az Európa déli sarkvidékéről. A felfedezés nagy izgalmat váltott ki az űrtudósok körében, mivel azt sugallta, hogy egy robotrepülő szonda képes lesz megkóstolni az Europa felszín alatti folyékony óceánját anélkül, hogy hozzáérne.

A Hubble ez év januárjában és februárjában végzett megfigyelései azonban nem mutattak jeleket a tollaknak, amelyek becslések szerint körülbelül 200 mérföldet (200 kilométert) értek el az űrben. [Fotók: Európa, A Jupiter rejtélyes jeges holdja]

A kutatók szerint számos magyarázat lehetséges. Például az Európa gejzírei szórványosak lehetnek - inkább vulkánok, mint itt a Földön, mint a Szaturnusz jeges holdja, az Enceladus déli pólusától nagyjából állandóan robbanó tollak, amelyek olyan felszíni óceánt ölelnek fel, mint az Europa.

Az is lehetséges, hogy az Europa tollazatát csak bizonyos időpontokban látják a Hubble hangszerei.

'Ez lehet az a mód, ahogyan felhasználjuk az ezekből a csillámokból származó auroraurális kibocsátásokat az UV [ultraibolya] fényhullámhosszakon, amelyeket Hubble -vel használunk' - mondta a Space csapatnak Kurt Retherford, a San Antonio -i Southwest Research Institute munkatársa. .com.

'Ezek a dolgok a Jupiter plazmakörnyezetétől függenek' - tette hozzá Retherford. 'Talán csak sok részecske, atom volt, amelyeket az elektronok és az ionok gerjesztettek az Europa légkörében, jobban, mint máskor, és [csak] jobban megvilágították a tollakat, mint általában.'

Továbbá, a tollak néha egyszerűen túl kicsik ahhoz, hogy láthassák, mondta Retherford. (Enceladus gejzíreit viszonylag közelről figyelte meg a NASA Szaturnusz körül keringő Cassini űrszondája, de a tudósok a Föld körül keringő Hubble-ra támaszkodva tanulmányozzák az Europa jellemzőit.)

Ez a NASA -kép a Jupiter vízcsapjainak helyét mutatja

Ez a NASA -kép a Jupiter jeges holdján, az Europa vízcsapjainak elhelyezkedését mutatja, amint azt a NASA Hubble űrteleszkópja látta 2012 decemberében. A felfedezés volt az első alkalom, amikor erős bizonyíték volt a vízgejzírekre az Európán.(Kép jóváírása: NASA/ESA/L. Roth/SWRI/Kölni Egyetem)

Egy másik lehetőség az, hogy a gejzírek nem léteznek, és hogy a Hubble általi észlelés, amely elsősorban a távcső 2012 decemberében végzett megfigyelésein alapult, valamilyen műtermék vagy félreértelmezés volt. De Retherford hangsúlyozta, hogy ez nem valószínű.

„A legjobb magyarázat továbbra is az adathalmaz tollai, ehhez kétség sem fér” - mondta.

Retherford és kollégái hamarosan újra keresik a tollakat. Tovább fogják képezni Hubble -t Európa novembertől áprilisig, átfogóbb kísérletben a vízgőz-gejzírek létezésének megerősítésére és viselkedésük jellemzésére.

„A kérdés a tollak változékonyságának szempontja. Miért látjuk őket egyes megfigyelési csoportokban, másokban nem? - mondta Retherford.

Az asztrobiológusok és a NASA számára, akik a 2020-as évek közepén küldetést tartanak Európába, kulcsfontosságú prioritás, hogy többet megtudjanak a tollakról. A misszió vezető jelöltje jelenleg valószínűleg az Europa Clipper nevű szonda, amely többszörös repülést készítene a jeges műholdról.

„Ez az a fajta dolog, amely mélyreható hatással lehet arra, hogyan fedezhetjük fel Európát” - mondta Curt Niebur, a NASA bolygójának külső bolygóinak programja, a NASA bolygótudományi albizottsága szerdai ülésén (szeptember 3.).

'Egy óceánnal, amely több tíz kilométerrel a jég alatt van, valószínűleg, ha van olyan tolla, amely esetleg anyagot hoz fel az óceánról a pályára, akkor ez befolyásolja a felfedezést' - tette hozzá Niebur.

Kövesse Mike Wallot a Twitteren @michaeldwall és Google+ . Kövess minket @Spacedotcom , Facebook vagy Google+ . Eredetileg közzétéve demokratija.eu .