3 új rakéta készül a 2021 -es első tesztrepülésekre

COLORADO SPRINGS, Colo. - Három új kereskedelmi rakéta készül az első próbarepülésekre 2021 -ben. Előfordulhat azonban, hogy nem mindegyikük érheti el a kilövőpályát, attól függően, hogy ki nyer egy versenyt az Egyesült Államok Védelmi Minisztériumával kötött szerződésért.

Az amerikai légierő hamarosan eldönti, melyik két társaság kap szerződést 25 katonai műhold felbocsátására 2022 és 2026 között. A futásban Northrop Grumman OmegA rakétája, az Egyesült Launch Alliance (ULA) Vulcan Centaur rakéta és a Blue Origin újrafelhasználható New Glenn nehézrakéta -emelő rakéta. A SpaceX szintén jogosult a díjra, annak ellenére, hogy a cég októberben nem kapta meg a Launch Service Agreement (LSA) díjat a másik három versenyzővel együtt. Ha a SpaceX nyer, a Falcon 9 és a Falcon Heavy rakétáit használja a nemzetbiztonsági küldetések elindítására.



„Nagyon bízunk benne, hogy 2021 -ben repülünk” - mondta Tory Bruno, az ULA vezérigazgatója a vállalat Vulcan rakétájáról, a sajtótájékoztatón itt, a 35. Űrszimpóziumon hétfőn (április 8 -án). Ugyanezen a napon Kent Rominger, Northrop Grumman stratégiai programokért felelős alelnöke (és a NASA korábbi űrhajósa) azt mondta, hogy az OmegA rakéta előrehaladása meghaladta a vállalat várakozásait. A Blue Origin nem közölt frissítéseket a New Glennről a Space Symposiumon, de a vállalat már kifejezte némi bizalmát az ütemtervben azzal, hogy 2021 -től szerződést írt alá kereskedelmi műholdak indítására.

Összefüggő: A világ legmagasabb rakétái: hogyan rakódnak össze

A Blue Origin új Glenn egy újrafelhasználható nehéz emelésű rakéta, amelyet függőleges leszállásra terveztek, hasonlóan a SpaceX Falcon 9 rakétáihoz. Januárban a Blue Origin bemutatta a cég új digitális makettjét újonnan átalakított New Glenn rakéta . A kétlépcsős rakéta 82 méter magas, és hét BE-4 hajtóművel hajtja.

A Vulcan első próbarepülését jelenleg 2021 áprilisára tervezik. Addig az ULA azt tervezi, hogy kipróbál néhány technológiát a vállalat új Vulcan rakétájára, ezzel a technológiával. az Atlasz V. -n , megbízható rakéta, amelyet az ULA 2002 óta indít, mondta Bruno. Tehát a Vulkánnak már az első próbarepülésén is lennének repülésbiztos hardverei. A Blue Origin által biztosított két BE-4 rakéta motor hajtja a rakéta első fokú emlékeztetőjét, a Vulcan korszerűsített Centaur felső lépcsője pedig az Aerojet Rocketdyne által gyártott RL10 kriogén motorokat használja.

Művész

Egy művész rendezése Northrop Grumman OmegA rakétájáról, amelynek első tesztrepülését 2021 -ben tervezik.(Kép jóváírása: Northrop Grumman)

Az ULA-hoz hasonlóan Northrop Grumman is 2021-ben veszi célba rakéta első repülését, az OmegA-t. a felső szakasz augusztusban, mondta Rominger. A Northrop Grumman először 2021-ben indítja el a rakéta középosztályú változatát, majd 2024-ben a nehézliftes változat tesztpróbáját. Bár ezt a 60 láb hosszú rakétát úgy tervezték, hogy hasznos terheléseket bocsásson a Föld pályájára, elég erős lesz ahhoz, hogy a Hold pályájára is küldetéseket indítson - mondta Rominger.

Míg a SpaceX három versenytársa vadonatúj rakétákat gyárt, a SpaceX az egyetlen vállalat, amely katonai műholdakat indítana repülésre bevált rakétákon: Sólyom 9 , amelynek már közel 70 küldetése van, és a Falcon Heavy, amely április 11 -én indította első kereskedelmi küldetését. Tehát, bár a SpaceX -nek nem kell új típusú rakétát kifejlesztenie ehhez a versenyhez, a vállalat három versenytársa keményen dolgoznak azon, hogy új hordozórakétáikat 2021 -re felszállásra készítsék, remélve, hogy 2022 -ben szerződést kötnek a katonai műholdak felbocsátására.

Művész

A Vulcan Centaur rakéta művészi renderelése, a United Launch Alliance következő generációs hordozórakéta, amely várhatóan 2021-ben indul első próbarepülésén.(Kép jóváírása: United Launch Alliance)

A Northrop Grumman, az ULA és a Blue Origin októberben összesen 2 milliárd dolláros támogatást kapott az amerikai légierőtől, hogy segítsen fizetni a következő generációs rakéták kifejlesztéséért, amelyek közepes és nehéz osztályú katonai műholdak felbocsátására szolgálnak. A kiválasztási folyamat 2. fázisában, amelyet Launch Service Procurement (LSP) néven ismernek, a versenyzők tavasszal nyújtják be javaslataikat a légierőnek, a nyerteseket 2020 -ban hirdetik ki.

A verseny két nyertesével összesen 25 katonai műhold felbocsátására szerződnek 2022 és 2026 között. Az egyik társaság 15 ilyen, és a másik 10 küldetést indít. Az indítási szerződésekkel együtt a légierő finanszírozza az új rakéták folyamatos fejlesztését.

Ha odaítélik a szerződést, Kék Eredet 500 millió dollárt kapna a New Glennért, Northrop Grumman 792 millió dollárt az OmegA -ért, az ULA pedig 967 millió dollárt a Vulcan Centaurért, az LSA szerződések szerint a cégek októberben nyertek. Mivel a SpaceX nem kapott LSA -díjat, nem tudjuk, hogy a Védelmi Minisztérium mennyit fog felajánlani a vállalatnak, amíg (vagy ha) kiválasztják az LSP versenyen 2020 -ban.

Ha Northrop Grumman jövőre nem nyer LSP -díjat, nem világos, hogy a vállalat képes lesz -e folytatni az OmegA rakéta fejlesztését. Van esély arra, hogy az OmegA -val kapcsolatos munkálatokat a légierő, Rominger finanszírozása nélkül leállítják - mondta a SpaceNews .

Másrészről, a Blue Origin-amelynek alapítója és vezérigazgatója a világ leggazdagabb embere-jobban felkészülhet saját rakéta fejlesztésének finanszírozására, ha a vállalat nem nyeri meg a légierő szerződését. Úgy tűnik, hogy az ULA nagyon jó helyzetben van a szerződés megnyeréséhez. A vállalat rendelkezik a leghosszabb tapasztalattal az Egyesült Államokban bármely indítószolgáltató katonai indításáról, és monopóliumot tartott a szolgáltatásban, amíg a SpaceX 2016 -ban elnyerte első szerződését a Védelmi Minisztériummal. A Blue Origin azzal érvelt, hogy az ULA tisztességtelen előny, tekintettel az új rakéták kifejlesztésének rövid határidejére kérte a légierőt, hogy hosszabbítsa meg határidejét hogy kiegyenlítsük a játékteret. A légierő eddig nem halogatta a versenyt.

Annak ellenére, hogy az LSA díjakat elnyert három vállalat azt állítja, hogy jó úton indul a 2021 -es induláshoz, az, hogy időben elindulnak -e (vagy egyáltalán), attól függ, hogy továbbra is kapnak -e támogatást a Védelmi Minisztériumtól. Azokat a vállalatokat, amelyeket nem választottak ki a 25 katonai műhold felbocsátására, levágják az LSA -díjak részeként kapott finanszírozásból.

Ha azok a vállalatok, amelyek nem hajtják végre a vágást, képesek lesznek további rakétáik fejlesztésére ezen extra finanszírozás nélkül, akkor ezeket a rakétákat nem lehet katonai műholdak felbocsátására használni, de továbbra is kereskedelmi hasznos terheket bocsáthatnak a Föld körüli pályára, és esetleg a Hold. Rominger szerint a Northrop Grumman OmegA rakétája elég erős ahhoz, hogy 20 000 fontot indítson. (9000 kilogramm) hasznos teher pályára áll, bár a rakétát nem erre tervezték. Rominger szerint Northrop Grumman a jövőben nyitottabb lenne az OmegA számára, de egyelőre a vállalat a nemzetbiztonsági feladatokra összpontosít.

Bármi történik is a légierő kiválasztási folyamatával az elkövetkező hónapokban, egy dolog biztos - 2021 történelmi év lesz a kereskedelmi és katonai űrkutatások számára. Győzzenek a legjobb rakéták!

  • A légierő űrindító versenye politikai kereszttüzbe került
  • Az EELV nincs többé. Most kezdődik a „Nemzetbiztonsági Térindítás”
  • A légierő nyitott az újrafelhasználható rakéták számára, de a SpaceX -nek először bizonyítania kell a teljesítményét

Írjon e -mailt Hanneke Weiteringnek a hweitering@demokratija.eu címre, vagy kövesse őt @hannekescience . Kövess minket a Twitteren @Spacedotcom és tovább Facebook .